François Calay

Paysages lettons

carte europeLa Lettonie

Située au bord de la mer Baltique, la Lettonie est entourée de
- la Lituanie au sud-ouest
- l'Estonie au nord
- la Russie à l'est
- la Biélorussie au sud-est.

Le pays est deux fois plus grand que la Belgique et compte actuellement un peu moins de deux millions d'habitants.
Cela correspond donc à une densité de population 10 fois moins élevée qu'en Belgique.
Au quotidien, c'est impressionnant. En comparaison, la Belgique est une grande ville, tandis qu'en Lettonie, il y a de l'espace vital.

La Lettonie est membre de l'Union européenne depuis le 1er mai 2004, et de la zone euro depuis le 1er janvier 2014.

La langue officielle est le letton, d'origine indo-européenne de la même branche que le lituanien, qui ne sont pas des langues slaves.
Vu l'occupation soviétique qui a pris fin en 1990/91, une partie de la population est d'origine russe, principalement dans la capitale Riga, ainsi qu'au sud-est du pays.

Au cours des siècles, le pays fut occupé par différentes nations : Allemagne, Suède, Pologne, et Russie.
Les seules périodes d'indépendance réelle sont de 1919 à 1939 ainsi que de 1991 à nos jours.

La tradition lettone s'est transmise de génération en génération par la musique, qui constitue une véritable identité.
Plus de la moitié des lettons ont suivi des cours dans une école de musique, et des concerts et festivals en tous styles sont omniprésents.
Mais le plus extraordinaire, ce sont les "Dainas" : ces chansons traditionnelles sont de petits quatrains de sagesse ancienne. Créées il y a plus de mille ans, les Dainas faisaient partie des célébrations, du travail quotidien, des réflexions sur la vie, et furent transmises sous forme orale. Le recueil de Dainas connu sous le nom de « Vitrine à chants » (“The Cabinet of Folksongs”) est d'ailleurs inscrit au programme de "Mémoire du monde" de l’UNESCO.

La Lettonie est un pays de faible altitude : 98 % du territoire se trouve à moins de 200 mètres. Les forêts couvrent 52 % du territoire. Les espèces dominantes d'arbres sont l'épicéa, le pin sylvestre, et le bouleau. Les champignons y sont nombreux, et leur cueillette est un passe-temps très prisé de la population.
Les terres arables représentent 27 % du territoire total, 13 % du pays est composé de pâtures, et 10 % de marais.

La cigogne trouve partout en Lettonie une nature paisible pour y vivre l'été, se nourrir et se reproduire. C’est considéré comme un signe de bonheur et de chance d’avoir leur nid à proximité de la maison.

Les saisons sont très marquées et chacune amène des paysages différents, de toute beauté.
Mais trêve de paroles ... laissons la place aux images ... tout en sachant que pami les 32 pays que j'ai visités, c'est la Lettonie qui fait vibrer mon coeur et c'est le seul pays où je me sens intérieurement "chez moi".


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